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Jasbo Brown (Bálsamo de tigre)

El 14 de junio de 1919 la Music Trade Review publicaba: “… Roger Graham, editor musical de Chicago, tiene su propia teoría sobre el origen del jazz y cree firmemente en que ésta es la verdadera. Hace cinco años, en el Sam Hare’s Schiller Cafe de la calle 31, ‘Jasbo’ Brown y otros cinco presuntos músicos, miembros de lo que podría haber sido llamado, con ayuda de imaginación, una orquesta, dispensaban ‘melodías’ para beneficio de los dueños del Sam Hare’s.

Jasbo alternaba el toque de la corneta y el pícolo. Cuando estaba sobrio tocaba de manera ortodoxa, pero envuelto en tres o cuatro vasos de ginebra Jasbo producía con su pícolo las más salvajes tensiones hasta el más bárbaro abandono. Por extraño que parezca, los propietarios del Mr. Hare’s, si tenían oportunidad, nunca permitían que Jasbo se mantuviese sobrio en su trabajo. Les gustaba la sensación electrizante de las tensiones sin ley de aquel pícolo, y cuando Jasbo colocaba una lata de tomate en la campana del instrumento [a modo de sordina, se entiende] parecía que la música, con sus extrañas y estremecedoras pulsaciones, viniera de otro mundo.

Los patrones ofrecían a Jasbo más y más ginebra. Primero fue la pregunta: ‘¿Más, Jasbo?’, dirigida a la ‘sed del morenito’. Después la insistencia: ‘¡Más, Jasbo!’, dirigida a la ‘música del morenito’. Y al final, simplemente, ‘¡Más Jazz!’ [‘More, Jasbo?’, ‘More, Jasbo!’, ‘More, Jas!’, ‘More Jass!’, ‘More Jazz!’]…”.

¿Leyenda o historia…? Sea como sea, es una de las teorías más curiosas sobre las múltiples existentes acerca del origen de la palabra.

La Original Dixieland Jass Band mantuvo esta grafía en sus carteles hasta 1917, año en que se establecieron como Original Dixieland Jazz Band y grabaron por primera vez el que se convertiría en uno de los estándares más populares del género: el “Tigre de Trapo”. No obstante, esta versión corresponde a una grabación de 1936, con arreglos más sofisticados que las anteriores.

Salud y brassa!!!

Fuente:

– Merriam, A. P. and Garner, H. (1968). “Jazz-The Word”. Ethnomusicology, Vol. 12 (3), pp. 373-396. [Online: Retrieved October 2012 from http://bixography.com/JAZZ-THEWORDMerriam&Garner.pdf].

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